Quels sont les changements normaux dans la courbe de croissance d’un enfant?

On me demande d’évaluer les courbes de croissance et d’évaluer la prise de poids normale chez les nourrissons, les tout-petits et les enfants presque quotidiennement. Naturellement, une baisse ou une accélération des courbes de croissance d’un enfant peut rendre le soignant extrêmement inquiet de la nutrition et du développement de son enfant. Cependant, certaines fluctuations des courbes de croissance peuvent être parfaitement normales et ne doivent pas inquiéter.

Les courbes de croissance de l’Organisation mondiale de la santé pour les enfants de la naissance à cinq ans ont été élaborées à partir de grands échantillons d’enfants du monde entier et élevés dans des conditions optimales. Ils permettent à un professionnel de la santé de comparer la croissance d’un enfant à une population du même âge et du même sexe.

Malheureusement, l’outil de courbe de croissance ne donne pas toujours une image précise de la croissance individuelle d’un enfant. Si votre médecin utilise une courbe de croissance standard, il se peut qu’elle ne tienne pas compte de votre origine ethnique. Ces courbes sont basées sur les enfants caucasiens et ceux qui ont un héritage hispanique ou asiatique ont tendance à être plus petits.

En outre, les enfants en bonne santé viennent dans un large éventail de formes et de tailles. Tous les enfants ne grandissent pas non plus à ce rythme net et régulier. Il n’est pas rare de voir un nourrisson ou un jeune enfant joufflu une fois devenir un enfant dégingandé. Ou, un petit enfant maigre se transforme en un enfant de taille moyenne.

Certains enfants suivent le même percentile pour le poids pendant la majeure partie de l’enfance. D’autres enfants qui grandissent normalement peuvent changer de centile au cours de leurs deux ou trois premières années. La Société canadienne de pédiatrie a publié une étude sur les courbes de croissance à l’aide des courbes de croissance du Centre national de statistiques sur la santé (CDC). Cette étude a montré que jusqu’à 30% des enfants normaux franchissaient une ligne centile majeure et 23% en traversaient deux au cours des deux premières années de vie. Tous ces enfants étaient en bonne santé.

Le poids et la longueur à la naissance sont de solides prédicteurs de la croissance ultérieure, mais ne reflètent pas toujours le «potentiel génétique» de l’enfant. Facteurs de potentiel génétique dans la taille adulte de la mère et du père. La croissance intra-utérine peut être affectée par des facteurs externes tels que la taille maternelle, la malnutrition ou le tabagisme ou le diabète gestationnel.

Après la naissance et dans l’enfance, il peut y avoir un «rattrapage» si un enfant est né plus petit que son potentiel génétique, ou un «rattrapage» si l’enfant est né plus grand que son potentiel génétique. Cela signifie qu’un petit nouveau-né destiné à être un grand enfant pourrait grandir plus rapidement au cours des deux premières années qu’un gros bébé qui sera un petit enfant.

À quoi ressemble une croissance normale?

• De la naissance à 12 mois: les nourrissons ajoutent 10 pouces de longueur et triplent leur poids à la naissance.

• 12 à 24 mois: les tout-petits ajoutent 5 pouces et 6 livres.

• 2 à 10 ans: la plupart des enfants se sont installés dans leur rythme de croissance, ajoutant environ 2 1/2 pouces et 6 livres chaque année.

• Puberté: les filles grandissent jusqu’à 9 pouces et gagnent de 15 à 55 livres; les garçons grandissent jusqu’à 11 pouces et gagnent jusqu’à 65 livres.

Tous les changements dans les courbes de croissance doivent être évalués. Des baisses de plus de deux centiles principaux sur la courbe de croissance de la prise de poids peuvent être le signe d’une carence nutritionnelle ou d’un problème médical. Le retard de croissance est généralement considéré d’abord comme une baisse des centiles de poids, suivie d’une baisse des centiles de longueur.

Un historique nutritionnel doit être obtenu et l’apport calorique calculé par un diététicien. Tous les enfants qui suivent la courbe de croissance devraient consulter un spécialiste pour vérifier les erreurs de métabolisme, la malabsorption des nutriments ou les maladies chroniques. Parlez à votre médecin si vous voyez l’un des signes suivants chez votre enfant:

• Sa taille ne semble pas correspondre à la taille de ses parents ou de ses frères et sœurs.
• Il ou elle est loin des moyennes
• Il ou elle baisse de plus de 20 points de centile d’une année à l’autre et / ou franchit deux lignes de centiles principaux.
• Il ou elle prend du poids beaucoup plus rapidement qu’il ne prend de la taille.

Il est important de garder à l’esprit que les enfants grandissent à des rythmes différents tout au long de l’année. Il est normal pour un enfant d’avoir une poussée de croissance soudaine suivie d’une prise de poids ou d’une croissance faible ou nulle. Un changement rapide de taille peut faire apparaître l’indice de masse corporelle (IMC) d’un enfant plus bas que précédemment enregistré jusqu’à ce que le gain de poids rattrape. Il peut être parfaitement normal qu’un enfant ait l’air très mince et baisse les centiles lors de la visite d’un médecin, puis compense cela avec une augmentation de la prise de poids quelques semaines ou mois plus tard.

Il peut également être normal que la courbe de votre enfant fluctue également en différents points. Donnez-lui quelques mois avant de commencer à devenir trop inquiet au sujet du gain de poids ou de la croissance. La plupart du temps, il vous suffit d’attendre la prochaine poussée de croissance, qui pourrait être imminente.

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